El Cafetal (Sinsa-dong)

¡Hola! *
¿Qué hubo?
¿Vez algo diferente? Jaja, ni es coreano ni es inglés. Para esta entrada de Caféseaseo, vamos a practicar nuestro castellano, nuestro español. ¡Les insinué la última vez que yo iba a hacer algo diferente! ¿Por qué será? Pues, ¡el próximo café que conocí en Seúl fue un lugar colombiano! Sí, en un lugarcito entre Apgujeong y Sinsa-dong ** se encuentra El Cafetal.

El Cafetal, December 2010
El Cafetal, December 2010 (courtesy CaféSeaSeo’s friend)

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Esa noche que fui allí, en los últimos días del 2010, me reuní en Apgujeong con una amiga que trajo a su amigo colombiano. Les llevé a Yumei Lamen [sic], un restaurante japonés de ramen *** a donde mis amigos (el 형 que había mencionado antes y su hermano) me habían llevado. **** Después de una cena rica de… algunas cosas ricas cuyos nombres aun no los sé, y después de conocernos un poco mejor, decidimos ir a buscar café. Claro, con un amigo de Seattle y otro de Colombia, ¡no había otra opción! El colombiano sólo había estado en Corea por tres meses, pero ya conocía un café colombiano, y por casualidad estaba por allí cerca. La cosa era encontrarlo en el mini-laberinto de las calles de Apgujeong.

Pero, ¿sabes qué? Ya eran después de las 8. Típicamente, esto no es un problema en Seúl; muchos cafés cierran tarde y hay muchísimos que son de 24 horas. (“24 open” , o “24 abierto”, como dicen muchos avisos en su inglés equivocado). Yumei Lamen estaba cerca del Paseo Rodeo, y El Cafetal quedaba en algún lugar al otro lado de la estación de Apgujeong, entonces había que caminar unos 20 minutos. Caminamos tranquilos, y llegamos al mini-laberinto, y al fin el colombiano encontró bien a El Cafetal. Llegamos a un cuarto para las 9. Pero nos dimos cuenta al entrar que ¡iban a cerrar a las 9! Y el dueño(/a?), un colombiano, no estaba en ese momento. Así que la experiencia fue un poco apurado y no lo esperado.

El Cafetal Colombian café in Apgujeong, December 2010
El Cafetal Colombian café in Apgujeong, December 2010

Pero el lugar estaba bonito. Estaba lleno de decoraciones colombianas… tazas, tejidos de arpillera, burritos de madera, sombreros, chocolates Santander, y mucho más. Nuestro tiempo era corto, pero daba gusto ver todas estos detallitos.

El Cafetal, December 2010
El Cafetal, December 2010 (courtesy CaféSeaSeo’s friend)
CaféSeaSeo and two friends at El Cafetal, December 2010
CaféSeaSeo and two friends at El Cafetal, December 2010 (courtesy CaféSeaSeo’s friend)
El Cafetal interior, December 2010
El Cafetal interior, December 2010 (courtesy CaféSeaSeo’s friend)
El Cafetal interior, December 2010
El Cafetal interior, December 2010 (courtesy CaféSeaSeo’s friend)
Two of CaféSeaSeo's friends at El Cafetal, December 2010
Two of CaféSeaSeo’s friends at El Cafetal, December 2010

También habían unos estantes con bolsas de granos de café de todo el mundo, no solo Colombia.

El Cafetal interior, December 2010
El Cafetal interior, December 2010 (courtesy CaféSeaSeo’s friend)

Como siempre la primera vez que visito un lugar, probé un café mocha. ¡O! ¡En castellano no es mocha, es moca! Pero se ve tan raro así jaja. Okay pues, probé el café moca. Desafortunadamente, me lo sirvieron un poco frio. Puede ser que el barista estaba apurado por la hora. Aparte de eso, no tuvimos ninguna queja. Decidí que era un lugar chévere para visitar, y sería mejor visitar de nuevo más temprano y cuando estaba el dueño.

Café mocha at El Cafetal in Apgujeong
Café mocha at El Cafetal in Apgujeong

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Pero fueron más o menos tres años antes de que seriamente traté de buscar a El Cafetal de nuevo. Por el 2011 o el 2012 busqué así medio rapidito por Apgujeong pero no lo encontré ni tuve el tiempo de buscarlo bien. Y el colombiano también había regresado a su país. Pero en el otoño del 2013, me propuse a definitivamente encontrar a este café.

—¡Caféseaseo!– les escucho exclamar. —Oye, ¿no tenías un iPhone 4 a los finales del 2010? Si tomaste fotos allí, han debido salir con el lugar embebido en una etiqueta geográfica. Y como segundo recurso, ¿no habías pensado en buscar a El Cafetal en Naver Maps? 바보!—

—야!— digo yo. Ya había pensado en las dos cosas. Primero, es verdad, mi iPhone podía grabar el lugar de cada foto, y eso me sirvió bastante para encontrar lugares después de haberlos visitados. Pero esa noche, desafortunadamente, no funcionó con precisión. Seúl en esos días estaba cubierta con torres celulares de 3G, pero cuando uno está adentro, no funciona muy bien. Entonces las etiquetas geográficas de mis fotos de esa noche estaban dispersados por Apgujeong, y no pude ver precisamente donde quedaba el lugar. Y segundo, algunos cafés y otros negocios no aparecen en Naver Maps, y ciertamente, esto es lo que pasa con El Cafetal. *****

Como estaba diciendo antes de que me interrumpieron tan amablemente, traté de encontrar a El Cafetal de nuevo, años después de haberlo visitado. Como me gusta caminar tanto, resolví en caminar por cada calle que me parecía que estaba en la zona que habíamos visitado hace unos años. Un “sweep” del área como dicen in inglés. Fui calle por calle, de aquí pa’ allá. Estuve en eso por un buen rato; algunas calles comenzaron a despertar la memoria del 2010, pero no tuve éxito. …Hasta que, dando una última vuelta después de 45 vueltas, vi las letras rojas y blancas en mayúscula. ¡EL CAFETAL! Pero, eran las 9 y cuarto, y estaba cerrado. ¡Me había olvidado que cerraban temprano! Pero bueno, al menos ya definitivamente sabía donde quedaba. La calle era un poco sola, y el edificio había envejecido un poco, pero al menos todavía estaba allí. Debe tener su clientela o ser suficientemente bueno para mantenerse abierto en un lugar medio-escondido. Si uno ve bien el mapa, realmente no es tan lejos ni de Garosugil ni de la estación de Apgujeong. Pero sí está lejos de las zonas frecuentadas. Ojalá tenga el chance de visitar de nuevo cuando las puertas están abiertas.

El Cafetal, found again, October 2013
El Cafetal, found again, October 2013

Por ahora, quiero decir que vale la pena ir a visitar a El Cafetal. Pero no puedo decirlo con seguridad. Es bonito, y uno de los pocos pedacitos de Colombia en Corea antes de que abrieron Juan Valdéz Café. Asegúrate pedir un mocha moca extra-caliente! Y ojalá les guste el lugar.

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Aquí está un enlace a un Google Map para encontrar a El Cafetal.

Y aquí está un enlace a un Naver Map de El Cafetal.

Dirección:  서울특별시 강남구 신사동 566-13 / 서울특별시 강남구 논현로159길 21

Nombre coreano:  엘까페딸

Sitio web:  http://elcafetal.co.kr

Veredicto final:  ***

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* For English, see below. 그리고, 이 블로그를 한국어로 아직 쓸수없어요 ㅠㅠ.

** con la excepción de Seúl (서울; Seoul), todos los lugares con nombres coreanos serán transliterados / romanizados al inglés

*** no el ramyeon coreano; hay una diferencia 😉

**** o tal vez me habían llevado a 오뎅과정종. los dos restaurantes estaban cerca, y los dos ya están cerrados por culpa de la nueva construcción. qué lástima porque ambos eran ricos.

Odeng gwa Jeongjong (courtesy Naver Maps)
Odeng gwa Jeongjong (courtesy Naver Maps)

***** al fin, ya sabiendo la dirección, busqué en Daum Maps y aparece el negocio cuando hagas clic en el lugar. no está registrado como café en el buscador de cafés, pero al menos te da el nombre coreano. buscando 엘까페딸 en Naver, me salió la dirección de su página web, que recién lo veo por primea vez ahora en enero 2014.

El Cafetal on Daum Maps (2013-5)
El Cafetal on Daum Maps (2013-5)
El Cafetal on Naver Maps (2012-4)
El Cafetal on Naver Maps (2012-4)

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Hello! *

What’s up?

Do you see something different? Haha, it’s neither Korean nor English [well obviously now it is]. For this post of Caféseaseo, we are going to practice our Spanish [known in some countries as castellano], our Spanish [known in some countries as español]. I implied last time that that I would do something different! Why could it be? Well, the next café that I got to know in Seoul was a Colombian place! Yes, in a little place between Apgujeong and Sinsa-dong ** is found El Cafetal.

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That night that I went there, in the last days of 2010, I got together in Apgujeong with a friend [a girl] who brought her Colombian friend [a guy]. I took them to Yumei Lamen [sic], a Japanese ramen restaurant *** where my friends (the 형 that I had mentioned before and his brother) had taken me. **** After a delicious dinner of… a few tasty things whose names I still don’t know, and after getting to know each other a little better, we decided to go look for coffee. Of course, with one friend from Seattle and another from Colombia, there was no other choice! The Colombian had only been in Korea for three months, but he already knew a Colombian café, and coincidentally it was close by. The thing was to find it in the mini-labyrinth of the streets of Apgujeong.

But, you know what? It was already after 8. Typically, this is not a problem in Seoul; many cafés close late and there are many that are 24 hours. (“24 open” as many signs say in their broken English). Yumei Lamen was close to Rodeo Drive, and El Cafetal was located someplace on the other side of Apgujeong station, so we had to walk about 20 minutes. We walked calmly, and we arrived at the mini-labyrinth, and finally the Colombian found El Cafetal well. We arrived at a quarter to 9. Be we realized upon entering that they were going to close at 9! And the owner, a Colombian, was not there at that moment. So the experience was a bit hurried and not what was expected.

But the place was nice. It was full of Colombian decorations… cups, burlap sacks, little donkeys made of wood, hats, Santander chocolates, and much more. Our time was short, but it was a pleasure to see all these little details.

There were also some shelves with bags of coffee beans from all around the world, not just Colombia.

As always the first time that I visit a place, I tried a café mocha. Oh! In Spanish it’s not mocha, it’s moca! But it looks so strange like that haha. Okay then, I tried the café moca. Unfortunately, they served it to me a little cold. It could be that the barista was in a hurry because of the time. Apart from that, we didn’t have any complaints. I decided that it was a cool place to visit, and it would be better to visit it earlier and when the owner was there.

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But it was more or less three years before I seriously tried to find El Cafetal again. Around 2011 or 2012 I looked around Apgujeong kind of quickly but I didn’t find it, nor did I have the time to search for it well. And the Colombian had also returned to his country. But in the fall of 2013, I determined to definitely find this café.

“Caféseaseo!” I hear you all exclaim. “Hey, didn’t you have an iPhone 4 towards the end of 2010? If you took pictures there, they should have come out with the place embedded in a geotag. And as a second option, hadn’t you thought of searching for El Cafetal in Naver Maps? 바보!

“야!”, I say. I had thought of those two things. First, it’s true, my iPhone could record the location of each picture, and that helped me a lot to find places after I had visited them. But that night, unfortunately, it didn’t work precisely. Seoul in those days was covered in 3G cellular towers, but when one is inside, it doesn’t work very well. So the geotags of my pictures from that night were dispersed throughout Apgujeong, and I couldn’t see precisely where the place was located. And second, a few cafés and other businesses don’t appear in Naver Maps, and that’s what occurs with El Cafetal.

As I was saying before you interrupted me so amiably, I tried to find El Cafetal again, years after having visited it. Since I like to walk so much, I resolved to walk through every street that seemed to be in the zone that we had visited a few years earlier. A “sweep” of the area as they say in English. I went street by street, from here to there. I did that for quite a while; a few streets started to wake up memories of 2010, but I didn’t have success. …Until, making a last turn after 45 turns, I saw the red and white capital letters. EL CAFETAL! But, it was a quarter after 9, and it was closed. I had forgotten that they closed early! But oh well, at least I definitely knew where it was located. The street was a little lonely, and the building had aged a little bit, but at least it was still there. It must have its clientele or be good enough to stay open in a semi-hidden place. If one looks well at the map, it really isn’t that far neither from Garosugil nor Apgujeong station. But it is far away from the frequented areas. Hopefully I have the chance to visit again when the place is open.

For now, I want to say that it’s worth it to visit El Cafetal. But I can’t say it with certainty. It’s pretty, and one of the few little pieces of Colombia in Korea before they opened Juan Valdéz Café. Make sure that you order an extra hot mocha moca! And hopefully you all like the place.

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Here’s a link to a Google Map to find El Cafetal.

And here’s a link to a Naver Map of El Cafetal.

Address:  서울특별시 강남구 신사동 566-13 / 서울특별시 강남구 논현로159길 21

Korean name:  엘까페딸

Website:  http://elcafetal.co.kr

Final verdict:  ***

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* For English, see below. 그리고, 이 블로그를 한국어로 아직 쓸수없어요 ㅠㅠ.

** with the exception of Seoul (서울; Seúl), all of the places with Korean names will be transliterated / Romanized to English

*** not Korean ramyeon; there is a difference 😉

**** or maybe they took me to 오뎅과정종. Both restaurants were close by, and both are now closed because of new construction. what a shame because both were delicious.

***** finally, now knowing the address, I searched in Daum Maps and the business appears when you click on the place. it’s not registered as a café on the café search engine, but at least it gives you the Korean name. looking for 엘까페딸 in Naver, the address of their website came up, so I’ve just seen it for the first time now in January 2014.

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Special thanks to MJB for proofreading the Spanish, and AK for proofreading the Korean! ^^

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